Le poids typique d'une vache adulte pour les sept races les plus courantes est d'environ 635 kg. Les Herefords pèsent 643 kg, suivies des Angus avec 639 kg et des Red Angus avec 639kg.

La taille de la vache est importante, explique Ken Olson, spécialiste des vaches et des veaux de pâturage à l'Université d'État du Dakota du Sud. Les bovins d'engraissement d'aujourd'hui (tant les génisses que les bouvillons) atteignent des tailles plus élevées à l'abattage que ceux de 1990. Ils restent huit jours de plus à l'alimentation. Ils sont plus productifs et prennent du poids 16 % plus rapidement. Même si les animaux prennent du poids beaucoup plus rapidement qu'il y a 20 ans, leur marbrure de gras et d'autres caractéristiques restent les mêmes.

Lors du Range Beef Cow Symposium qui s'est tenu à Mitchell, au Nebraska, M. Olson a fait les remarques suivantes :

Au cours des deux dernières décennies, nous avons constaté une augmentation constante du poids moyen des bouvillons et des génisses finis de 150 à 170 livres. Cela revient à avoir des poids supérieurs de 14 %. Ils mettent environ huit jours de plus à arriver, mais leur augmentation quotidienne est en moyenne de près de soixante pour cent plus rapide, et ils sont plus efficaces.

Ken a fait référence aux recherches menées par Justin Waggoner de l'Université d'État du Kansas. Focus on Feedlots est un projet auquel Justin avait participé. L'étude a été un succès, puisque des données ont été recueillies auprès de parcs d'engraissement du Kansas dont la taille varie de 10 000 à 75 000 têtes sur une période de 20 ans.

Du point de vue de l'analyse des données, il est clair que l'entreprise de production de viande bovine a réussi à maintenir une production constante malgré une diminution du nombre de bovins utilisés dans la production par rapport aux niveaux de 1974.

Si l'on prend toutes ces données et qu'on les divise par le nombre de vaches abattues chaque année, on constate que la quantité de viande bovine produite par vache a augmenté régulièrement au fil du temps. Il s'agit d'une amélioration de près de 18 % par rapport aux 20 années précédentes.

Pour mesurer la croissance en taille d'une vache, Ken s'est appuyé sur son numéro EPD. Le poids recommandé d'un an pour la race Angus a augmenté de 96 livres depuis le début des années 1970, lorsqu'il a été utilisé pour la première fois comme indicateur crédible du poids adulte. Simultanément, le poids moyen des génisses et des bouvillons Angus a grimpé à 239 et 300 livres, respectivement.

" Les données de recherche actuelles du programme d'évaluation du germoplasme de l'USDA constituent une autre source d'information sur le poids des vaches adultes. Les chercheurs "ont effectué une comparaison directe, tête à tête, de neuf races de taureaux, qui représentaient toutes le caractère de ces races de taureaux lorsqu'elles étaient accouplées à des vaches de ressource génétique commune et qu'on les laissait croître jusqu'à leur pleine maturité génétique, et pesées à l'âge de cinq ans comme mesure du poids adulte", explique Olson.

Une vache typique (de n'importe quelle race) pesait environ 1 390 livres. Si nous classons les races en fonction de leur poids relatif, la Hereford arrive en tête avec un poids de 1 419 livres, suivie par l'Angus avec 1 410 livres. Vient ensuite la Red Angus, qui pèse environ 1 409 livres de moins que les deux autres. Les Limousines pèsent 1 391 livres, les Gelbviehs 1 323 livres, les Charolaises 1 371 livres et les Simmentals 1 372 livres (1 404 livres).

Olson Selon leur analyse, les résultats semblent inversés lorsque l'on remplace les races par des chiffres. Le potentiel de croissance et la taille des races britanniques ont tous deux augmenté ces dernières années. Bien que les races continentales mettent davantage l'accent sur d'autres caractéristiques.

Quel que soit son niveau d'exercice, son poids augmentera en raison de son alimentation

Olson, représentant l'administration, a déclaré qu'ils ont remarqué une augmentation de la taille des vaches et qu'ils aimeraient les maintenir entre 1 200 et 1 400 livres. Le rôle clé de l'administration est ici évident. Les producteurs ont la possibilité de placer leur bétail n'importe où dans cette fourchette.

Si vous voulez garder un œil sur le poids d'une vache, Olson dit qu'il est crucial de savoir quelle est la taille réelle de la vache. Obtenir le poids d'une vache adulte devrait être la première priorité d'un éleveur, même si la plupart d'entre eux n'ont pas accès à une vente. Les poids des vaches de réforme sont enregistrés et ajustés pour tenir compte des différences entre les vaches individuelles et le poids moyen du troupeau.

Il a été établi par Olson qu'une vache plus grosse nécessite une plus grande quantité d'aliments. Il est encourageant de constater que les besoins nutritionnels des vaches ne montent pas en flèche lorsque le troupeau s'agrandit. Ces besoins augmentent à un taux de 75 %, soit trois quarts de puissance, plutôt qu'à un taux plus conventionnel de un pour un. Par conséquent, bien que sa taille ne soit que de 16 % environ, une vache de 1 400 livres a un besoin énergétique d'entretien plus important qu'une vache de 1 200 livres.

Où puis-je trouver différentes options d'alimentation ?

La consommation de matière sèche par an pour les vaches pesant 1 200 et 1 400 livres est d'environ 9 353 et 10 406 livres, respectivement. L'avantage de 11 % de la vache de plus grande taille est clairement visible ici. Il faudra davantage d'aliments pour animaux pour répondre à la demande. Ce coût plus élevé de l'alimentation est directement imputable à la grande vache. De combien d'aliments supplémentaires a-t-elle besoin pour être enceinte ?

Ken a calculé ce chiffre en divisant les 9 350 livres de céréales nécessaires pour faire vivre une vache de 1 200 livres par les 500 livres nécessaires pour faire vivre une vache sevrée. Les données ont montré que la vache avait besoin de 18,7 livres de céréales pour produire 1 livre de veau sevré. En gestation, une vache pesant 1 400 livres donnera naissance à un veau pesant 550 livres.

Selon Olson, le poids au sevrage d'un veau doit être augmenté de 50 livres pour chaque tranche supplémentaire de 200 livres d'une vache.

Selon lui, les éleveurs modernes doivent réfléchir à la manière dont les vaches de plus grande taille affectent les écosystèmes et les niveaux de chargement de leurs ranchs.

En résumé, il est important d'avoir une vision globale des systèmes de production. Si nous voulons que le système soit productif et lucratif, affirme Olson, "nous devons tenir compte des répercussions sur toutes les autres parties de l'entreprise, y compris la gestion des parcours et les sources d'alimentation/de nutriments."

FAQs

  • Quel est le poids d'une vache typique avant son abattage ?

Selon Ken Olson, les bovins d'abattage d'aujourd'hui (y compris les génisses et les bouvillons) sont environ 14 % plus gros que leurs homologues de 1990. Cela s'explique par la rapidité de leur maturation, le nombre de jours qu'ils passent à manger et l'efficacité avec laquelle ils utilisent leur nourriture.

  • Combien pèse une vache typique lorsqu'elle est suspendue à l'envers ?

Une vache typique pèse environ 544 kg, et le poids de sa carcasse suspendue à chaud est d'environ 340.

  • Quel est le poids moyen d'une vache utilisée pour la viande ?

Une fois le crâne, le sang, les pieds, les intestins, la peau et les abats retirés d'un bœuf pesant environ 450 kg, la carcasse restante pèse environ 280 kg. La perte de poids se poursuit lorsque la graisse et l'humidité sont expulsées de la viande, qui reste suspendue dans un endroit frais pendant une à quatre semaines. Le poids final de la carcasse après cette procédure est d'environ 430 livres (ou 200 kg).

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